Zorin OS: dal progetto Hobby di due adolescenti a una startup in crescita

Breve: due adolescenti hanno creato una distribuzione Linux 8 anni fa. Oggi è diventato un nome di spicco nel mondo di Linux. Leggi la storia di Zorin OS.

Il CEO e co-creatore della popolare distribuzione Linux Zorin OS, Artyom Zorin condivide alcune intuizioni sul progetto, i suoi obiettivi e le sue conquiste con noi. A proposito, ora puoi indovinare che Zorin OS ha preso il nome dai suoi creatori. Non lo sapevo :)

Cosa ti ha fatto iniziare il progetto Zorin OS?

La storia di Zorin OS iniziò nell'estate del 2008, quando mio fratello Kyrill e io provammo per la prima volta Linux. Non appena abbiamo avviato il nostro CD di Ubuntu 7.10, siamo rimasti stupiti di quanto fosse migliore dei tradizionali sistemi operativi desktop. Ha fatto funzionare il nostro computer molto più velocemente, era molto più personalizzabile e flessibile, e non dovevamo preoccuparci di ottenere virus.

Abbiamo pensato a noi stessi "Questo è meglio di Windows e Mac in quasi tutti i modi, perché non tutti usano questo?" Tuttavia, quando abbiamo mostrato Linux a nostro padre - che era un normale utente di computer - è apparso chiaro che Linux non era Progettato pensando al grande pubblico, poiché era difficile da usare e il layout del desktop era confuso con qualcuno abituato a Windows o macOS. Abbiamo visto questo come il più grande ostacolo al successo di Linux sul desktop, quindi abbiamo deciso di risolvere questo problema creando una distribuzione con un'interfaccia utente familiare che si adatta a ciò che l'utente è a suo agio.

L'unico problema era che avevamo 12 e 14 anni e nessuno di noi sapeva come sviluppare software. Abbiamo preso questa come una sfida e abbiamo iniziato a sviluppare Zorin OS mentre imparavamo a programmare. Nove mesi dopo, il 1 ° luglio 2009, abbiamo spedito Zorin OS 1.0.

Kyrill e Artyom Zorin nel 2010. Credito fotografico: podcast.ubuntu-uk.org

È impressionante! Ma sviluppare una distribuzione Linux da solo come un adolescente deve essere stato difficile. Hai avuto aiuto dai tuoi genitori? Avete altri sviluppatori che lavorano su Zorin OS?

Quando abbiamo iniziato a utilizzare Zorin OS nei primi anni dell'adolescenza, non esisteva alcun curriculum di informatica presso la nostra scuola, quindi avevamo bisogno di insegnarci come sviluppare software leggendo libri, guardando tutorial su YouTube e su Google. Nostro padre era un traduttore e nostra madre è un'artista. Mentre questo significava che eravamo gli unici programmatori in casa, nostro padre è stato determinante per l'inizio di Zorin OS. Le sue prime esperienze con Linux sono servite come ispirazione per il nostro progetto, e la sua guida nella strategia della nostra nuova impresa ci ha dato un chiaro percorso verso la costruzione di Zorin OS in quello che è oggi.

Dopo essersi diplomati a scuola e aver studiato Computer Science and Business all'università del Trinity College di Dublino, ora lavoriamo a tempo pieno su Zorin OS. Desideriamo ringraziare la nostra comunità di utenti e clienti di Ultimate Edition per aver contribuito a sostenere i nostri sforzi di sviluppo e rendere possibile per noi concentrarci esclusivamente sul rendere Zorin OS ancora migliore.

Come progetto Open Source, riceviamo anche contributi da altri membri della comunità, sia indirettamente che come codice diretto che si impegna nei nostri sottoprogetti. Nei momenti in cui è necessario aggiungere più esperienza al nostro team, assumiamo sviluppatori remoti su base ad-hoc. Nei prossimi mesi, stiamo pianificando di espandere ulteriormente il nostro team principale per supportare la creazione di nuovi progetti relativi a OS Zorin.

Kyrill e Artyom Zorin nel 2015

Cosa consiglieresti agli utenti provenienti da altri sistemi operativi? E Zorin OS sarebbe la giusta distribuzione per cominciare e perché?

Fin dal rilascio della versione 1.0, il nostro obiettivo principale durante lo sviluppo di Zorin OS era quello di rendere il più semplice e privo di attrito possibile passare dai sistemi tradizionali per iniziare con Linux. Se hai familiarità con Windows, dovresti essere in grado di utilizzare immediatamente Zorin OS senza dover imparare nulla di nuovo; il menu di avvio e la barra delle applicazioni sono esattamente dove si trovavano in Windows. Abbiamo anche reso possibile cambiare il layout del desktop con un clic usando Zorin Aspetto, quindi se sei abituato a macOS o ad un altro sistema operativo puoi sentirti come a casa. Tuttavia, dietro tutti i miglioramenti del desktop e le modifiche alla facilità d'uso, hai ancora accesso alla potenza di una distribuzione Linux completa basata su Ubuntu in Zorin OS.

Ad alcune persone non piace che Zorin OS Ultimate sia pagato. Come giustifichi la possibilità di inserire un cartellino del prezzo su Linux?

Lo spirito del Software Libero è quello di creare una tecnologia libera come in libertà, non "birra gratis". Ciò consente agli sviluppatori di far pagare per il loro lavoro per renderlo sostenibile. La licenza GNU GPL evidenzia in realtà il fatto che il Software Libero può essere pagato.

Anche se molti progetti basati su Linux sono disponibili gratuitamente, gran parte del lavoro di sviluppo per Linux viene fatto da ingegneri stipendiati in aziende di grandi dimensioni come Intel, IBM e (sorprendentemente) persino Microsoft. Queste aziende forniscono queste risorse a Linux perché i loro server e prodotti vengono eseguiti su di esso e, sviluppando Linux, stanno anche migliorando il modo in cui le loro attività si dirigono per influire positivamente sui loro profitti. Questo finanziamento commerciale è il motivo per cui vediamo una così vivace comunità Open Source su Linux su server e IoT.

Tuttavia, il desktop Linux non ha ancora visto quel livello di successo, dal momento che non c'è stata ancora una forte spinta commerciale. Quando Canonical ha assoldato i progetti Unity e Convergence all'inizio di quest'anno, ha notato che non erano in grado di giustificare il finanziamento dello sviluppo di questi progetti in quanto non erano in grado di produrre rendimenti finanziari per poter pagare da soli. Riteniamo che la mancanza di attenzione commerciale potrebbe rischiare la stagnazione dello sviluppo di Linux desktop (caso in cui sopra) che sarebbe triste vedere. Pagando una distribuzione desktop Linux, finanzi anche i tecnici che stanno sviluppando e rendendo Linux ancora migliore sul desktop. Nel caso di Zorin OS Ultimate, hai anche una vasta libreria di software aggiuntivo e supporto tecnico come parte del pacchetto, quindi è una soluzione vantaggiosa per tutti.

Ho notato che alcune delle versioni di Zorin sono basate sulla versione di Ubuntu che sta raggiungendo la fine della vita in poche settimane. Perché Zorin impiega così tanto tempo dopo una versione di Ubuntu? E come funziona dopo che la versione base di Ubuntu ha raggiunto EOL?

Non sono sicuro da dove viene la domanda "Fine vita". Zorin OS 12 - la nostra versione attuale - si basa su Ubuntu 16.04, che sarà supportato fino all'aprile del 2021. Questa versione è stata rilasciata a novembre 2016 e continuiamo a fornire supporto e aggiornamenti software per questo, incluse le release point come la versione 12.2 che abbiamo rilasciato questo settembre

C'è davvero un ritardo di alcuni mesi tra la versione base di Ubuntu e il rilascio ufficiale di una nuova versione stabile di Zorin OS. Nel frattempo, lavoriamo per integrare il nostro software esistente con le nuove tecnologie introdotte nella nuova versione di Ubuntu. Inoltre, usiamo questo tempo per creare più nuove funzionalità e risolvere eventuali problemi che ci troviamo. Una volta che abbiamo creato e assemblato tutti i componenti di Zorin OS in un'immagine funzionante, dedichiamo almeno un altro mese per il beta test per consentire alla comunità di individuare eventuali bachi a monte ea valle che non abbiamo rilevato prima. Siamo forti credenti nella filosofia del "rilascio quando è pronto".

Con il rilascio di Zorin OS 12, abbiamo annunciato che ci impegneremo a utilizzare le versioni LTS di Ubuntu come sistema di base per le principali versioni in futuro. Tra le versioni principali, realizziamo una serie di rilasci di punti che includono aggiornamenti incrementali per le app integrate e supporto per nuovo hardware, correzioni di sicurezza e vari miglioramenti sotto il cofano. Riteniamo che questo programma di rilascio fornisca l'equilibrio ottimale tra la robustezza della tecnologia collaudata e le funzionalità più recenti. Quando la prossima versione principale di Zorin OS verrà rilasciata nel 2018, gli utenti di Zorin OS 12 potranno aggiornarlo dal Software Updater.

Credito fotografico: Irish Times

Pensi che Zorin OS abbia raggiunto lo scopo originale o abbia ancora una lunga strada da percorrere?

Quando abbiamo avviato Zorin OS, il nostro grande obiettivo audace era (ed è tuttora) fare di Linux una forza dominante nel mondo desktop. Finora, siamo stati felici dei nostri progressi nello sviluppo di un sistema operativo che sia potente e ben progettato per l'usabilità. Inoltre, quest'anno Zorin OS ha superato il limite di 17 milioni di download, con oltre un milione di questi per la nostra ultima versione rilasciata meno di un anno fa. La cosa più eccitante è che oltre il 60% di questi download proveniva da sistemi proprietari come Windows e macOS, il che significa che stiamo portando a termine la nostra missione di portare Linux a persone che non hanno mai avuto accesso prima.

Ci sono ancora così tante cose sulla nostra tabella di marcia che crediamo accelereranno i progressi verso il nostro obiettivo. Nei prossimi mesi lanceremo un nuovo pacchetto che renderà molto più facile per un maggior numero di aziende e governi di passare a Zorin OS. Più avanti, puntiamo a portare computer desktop basati su Linux nel mondo in via di sviluppo, dove miliardi di persone non hanno mai posseduto un PC prima d'ora. C'è un futuro entusiasmante per il desktop Linux, quindi in breve crediamo che questo sia solo l'inizio per Zorin OS.

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