Questo progetto sta per creare Linux Laptops ... Basato su PowerPC

Di recente, un nuovo gruppo è apparso nel cyberspazio con l'obiettivo di creare una linea di computer Linux basati sull'architettura PowerPC. Al momento stanno raccogliendo fondi e stanno pianificando in anticipo. La domanda è: possono farcela? E se lo faranno, ne varrà la pena?

Cos'è di nuovo PowerPC?

Prima di tutto, quanti di voi hanno sentito parlare di PowerPC? Vai avanti e alza la mano se hai. Indubbiamente, molte persone ricordano il PowerPC dei vecchi Mac. Per te whippersnapper, Apple ha utilizzato i processori PowerPC su tutti i loro computer fino ai primi anni del 2000.

PowerPC è un'architettura informatica creata un'alleanza tra Apple, IBM e Motorola. La tecnologia PowerPC è basata su un set di istruzioni ridotto (o RISC). Ciò significa che i chip RISC funzionano elaborando una serie di brevi istruzioni generali. Questo è diverso rispetto ai processori x86 che eseguono la maggior parte dei computer oggi. Questi chip utilizzano l'architettura del complesso di istruzioni dell'insieme di computer (o CISC), che utilizza istruzioni complesse o multi-step per funzionare.

Attualmente, PowerPC può essere trovato in sistemi embedded e computer di nicchia, come la serie AmigaOne.

Ti presentiamo il progetto Linux PowerPC Notebook

Il Linux PowerPC Notebook Project è composto da un gruppo di fan di Linux che vogliono rivitalizzare l'uso di PowerPC. Per ottenere la palla, stanno attualmente lavorando per raccogliere fondi al fine di assumere un'azienda per progettare una moderna scheda madre PowerPC. Nel loro piano, questa è solo la prima fase della creazione di un laptop Linux PowerPC. L'azienda che desidera noleggiare (ACube) ha esperienza nella creazione di hardware PowerPC, incluso AmigaOne 500. Finora il gruppo ha raccolto 4.310 € su un obiettivo totale di 12.600 €.

Anche se la creazione della scheda madre è il primo passo di una lunga strada, il team ha già un'idea di come deve essere il prodotto finale. Di seguito è riportato un elenco di specifiche che sperano di avere nel futuro laptop PowerPC. Queste specifiche potrebbero cambiare in futuro

  • CPU: NXP T208x, e6500 Architettura di alimentazione a 64 bit con tecnologia Altivec - 4 x core a doppio threading e6500, backside a bassa latenza 2 MB di cache L2, 16GFLOPS x core
  • RAM: 2 x slot RAM per DDR3L SO-DIMM
  • VIDEO: MXM Radeon HD Video Card (rimovibile)
  • AUDIO: jack audio, ingresso audio e uscita audio
  • USB: porte 3.0 e 2.0
  • CONSERVAZIONE:
    • Connettore NVM Express (NVMe), M.2 2280
    • 2 x SATA
    • 1 x lettore di schede SDHC
  • RETE:
    • 1 x connettore ethernet RJ-45
    • Connettività WiFi
    • Connettività Bluetooth
  • ALIMENTAZIONE: caricabatteria di bordo e gestione dell'alimentazione
  • TELAIO: custodia per notebook standard 15, 6 "

Vantaggi di PowerPC su x86

Perché PowerPC? Per cominciare, l'architettura PowerPC è molto più nuova dell'architettura x86 che usiamo ogni giorno. x86 è stato rilasciato nel 1978 e PowerPC è stato rilasciato nel 1991. Indubbiamente, ciò significa che i creatori di PowerPC hanno imparato dagli errori e dai cortocircuiti di x86.

Il resto dei motivi sul sito Linux PowerPC Notebook Project sono troppo tecnici per me da capire. Per quelli di voi che conoscono questa roba leggete su:

  • Architettura a 64 bit con un sottoinsieme appropriato a 32 bit
  • Le ampie istruzioni vettoriali con file di registro di grandi dimensioni consentono uno spostamento dei dati efficiente senza l'utilizzo di memoria off-chip
  • L'architettura RISC introduce il concetto Superscalare di più unità di esecuzione: Branch, Fixed Integer, Floating Point
  • Elaborazione vettoriale AltiVec SIMD
  • ISA 2.04 / 2.05 / 2.06 supporta multicore / multithreading, virtualizzazione, hypervisor e Power Management

Sulla base delle mie ricerche, l'architettura CISC ha utilizzato più energia e quindi è più calda di RISC. Questo perché un chip CISC completa meno istruzioni per processo, ma ogni passaggio è più complicato.

Inoltre, sembra che PowerPC abbia un vantaggio quando si tratta di elaborare grandi quantità di dati. Secondo un articolo di ComputerWeekly, PowerPC brilla quando si parla di "carichi di lavoro aziendali".

Ciò include "database, data warehouse, elaborazione delle transazioni di dati, crittografia / compressione dei dati e certamente nell'elaborazione ad alte prestazioni, che la maggior parte delle aziende pensa come analitica". PowerPC si fa avanti in questo senso perché la virtualizzazione e gli hypervisor sono inclusi nel architettura. Nell'architettura x86, la maggior parte degli hypervisor sono prodotti di terze parti.

Pensieri finali

Comprerei un laptop Linux basato su PowerPC? Dipenderebbe da due cose:

  • Se potessi permettermelo
  • se ha avuto un grande incremento delle prestazioni rispetto a x86.

La mia domanda è: lo sviluppo di PowerPC è stato mantenuto con lo sviluppo x86? Secondo un articolo che ho letto, la ragione per cui Apple è passata a Intel x86 era perché erano delusi dalla velocità di IBM nel migliorare i chip PowerPC. Certo, era oltre un decennio fa. Chissà cosa avrebbe fatto l'IBM avanzato in quel momento.

Mi chiedo anche perché non concentrarsi sulla creazione di un laptop alimentato da ARM? Dopo tutto, ARM ha utilizzato lo stesso set di istruzioni RISC di PowerPC e viene utilizzato in una vasta gamma di dispositivi di elaborazione dati. ARM è esploso in popolarità con il rilascio di RaspberryPi. Sono sicuro che ci sono più distribuzioni Linux con supporto per ARM che supporto per PowerPC.

D'altra parte, PowerPC è molto più vicino a essere effettivamente pronto per l'uso desktop. IBM ha continuato a perseguire lo sviluppo dell'architettura PowerPC attraverso la Fondazione OpenPOWER.

Indipendentemente da ciò, il laptop PowerPC Linux non apparirà durante la notte. Adesso sono in fase di progettazione. Ci sono più ostacoli che dovranno superare e più soldi che dovranno raccogliere. Auguro loro buona fortuna per gli sforzi.

Compreresti un laptop PowerPC Linux? Dove ti trovi nella discussione su PowerPC vs x86? Fateci sapere nei commenti qui sotto. Se vuoi donare al progetto o saperne di più, visita il loro sito web.

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