Uno sguardo indietro alla storia di Firefox

Il browser Firefox è stato per molto tempo un pilastro della comunità open source. Per molti anni è stato il browser Web predefinito su (quasi) tutte le distribuzioni Linux e l'unico ostacolo al dominio totale di Microsoft su Internet. Questo browser ha radici che risalgono ai primissimi giorni di Internet. Poiché questa settimana segna il trentesimo anniversario di Internet, non c'è momento migliore per parlare di come Firefox sia diventato il browser che tutti conosciamo e amiamo.

Radici in anticipo

Nei primi anni '90, un giovane di nome Marc Andreessen stava lavorando alla sua laurea in informatica presso l'Università dell'Illinois. Mentre era lì, ha iniziato a lavorare per il Centro nazionale per le applicazioni di supercalcolo. Durante quel periodo Sir Tim Berners-Lee pubblicò una prima versione degli standard web che conosciamo oggi. Marc è stato introdotto in un browser Web molto primitivo chiamato ViolaWWW. Vedendo che la tecnologia aveva un potenziale, Marc ed Eric Bina hanno creato un browser facile da installare per Unix chiamato NCSA Mosaic). Il primo alfa fu rilasciato nel giugno 1993. A settembre c'erano porte su Windows e Macintosh. Mosaic è diventato molto popolare perché era più facile da usare rispetto ad altri software di navigazione.

Nel 1994, Marc si è laureato e si è trasferito in California. Fu contattato da Jim Clark, che aveva fatto i suoi soldi vendendo hardware e software. Clark aveva usato Mosaic e visto le possibilità finanziarie di Internet. Clark ha reclutato Marc e Eric per avviare una società di software per Internet. La società era originariamente chiamata Mosaic Communications Corporation, tuttavia, l'Università dell'Illinois non amava il loro uso del nome Mosaic. Di conseguenza, il nome dell'azienda è stato cambiato in Netscape Communications Corporation.

Il primo progetto della società era una rete di gioco online per Nintendo 64, ma questo è fallito. Il primo prodotto che hanno rilasciato è stato un browser Web chiamato Mosaic Netscape 0.9, successivamente rinominato Netscape Navigator. Internamente, il progetto del browser era il nome in codice di mozilla, che rappresentava "Mosaic killer". Un dipendente ha creato un cartone animato di una creatura simile a Godzilla. Volevano vincere la competizione.

Inserisci Tweet qui ... Fai clic su Tweet

La prima mascotte di Mozilla su Netscape

Succedono potentemente. All'epoca, uno dei maggiori vantaggi di Netscape era il fatto che il suo browser appariva e funzionava allo stesso modo su tutti i sistemi operativi. Netscape ha descritto questo come dare a tutti una parità di condizioni.

All'aumentare dell'utilizzo di Netscape Navigator, la quota di mercato di NCSA Mosaic è craterizzata. Nel 1995, Netscape divenne pubblico. Il primo giorno, il titolo è iniziato a $ 28, è salito a $ 75 e ha chiuso la giornata a $ 58. Netscape era senza rivali.

Ma quello non durò a lungo. Nell'estate del 1994, Microsoft ha rilasciato Internet Explorer 1.0, basato su Spyglass Mosaic basato su NCSA Mosaic. Le guerre del browser erano iniziate.

Nel corso dei prossimi anni, Netscape e Microsoft hanno gareggiato per il predominio di Internet. Ogni funzionalità aggiunta per competere con l'altro. Sfortunatamente, Internet Explorer ha avuto un vantaggio perché è stato fornito in bundle con Windows. Oltre a ciò, Microsoft aveva più programmatori e denaro per risolvere il problema. Verso la fine del 1997, Netscape iniziò a incontrare problemi finanziari.

Going Open Source

Nel gennaio 1998, Netscape ha aperto il codice della suite Netscape Communicator 4.0. L'obiettivo era "sfruttare la potenza creativa di migliaia di programmatori su Internet incorporando i loro migliori miglioramenti nelle future versioni del software di Netscape. Questa strategia è progettata per accelerare lo sviluppo e la distribuzione gratuita di Netscape delle future versioni di alta qualità di Netscape Communicator a clienti aziendali e privati. "

Il progetto doveva essere guidato dalla nuova organizzazione Mozilla. Tuttavia, il codice di Netscape Communicator 4.0 si è dimostrato molto difficile da utilizzare a causa delle sue dimensioni e complessità. Oltre a ciò, non è stato possibile aprire diverse parti a causa di accordi di licenza con terze parti. Alla fine, si è deciso di riscrivere il browser da zero usando il nuovo motore di rendering di Gecko).

Nel novembre 1998, Netscape è stata acquisita da AOL per lo stock swap del valore di $ 4, 2 miliardi.

Partire da zero è stata una grande impresa. Mozilla Firefox (inizialmente soprannominato Phoenix) è stato creato nel giugno 2002 e ha funzionato su più sistemi operativi, come Linux, Mac OS, Microsoft Windows e Solaris.

L'anno seguente, AOL annunciò che avrebbero interrotto lo sviluppo del browser. La Mozilla Foundation è stata successivamente creata per gestire i marchi di Mozilla e gestire il finanziamento del progetto. Inizialmente, la Mozilla Foundation ha ricevuto $ 2 milioni in donazioni da AOL, IBM, Sun Microsystems e Red Hat.

Nel marzo 2003, Mozilla ha annunciato l'intenzione di separare la suite in applicazioni stand-alone a causa del rallentamento del software strisciante. Il browser stand-alone era inizialmente chiamato Phoenix. Tuttavia, il nome è stato modificato a causa di una disputa sui marchi con il produttore BIOS Phoenix Technologies, che aveva un browser basato su BIOS denominato disputa sui marchi con il produttore BIOS Technologies Phoenix. Phoenix è stata rinominata Firebird solo per eseguire il controllo dei server di database di Firebird. Il browser è stato nuovamente rinominato in Firefox, che tutti conosciamo.

Al momento, Mozilla ha dichiarato: "Abbiamo imparato molto sulla scelta dei nomi nell'ultimo anno (più di quanto avremmo voluto). Siamo stati molto attenti nella ricerca del nome per garantire che non avremo problemi lungo la strada. Abbiamo iniziato il processo di registrazione del nostro nuovo marchio con l'ufficio dei marchi e dei brevetti degli Stati Uniti. "

Firefox 1.0: credito immagine

La prima versione ufficiale di Firefox era 0.8 l'8 febbraio 2004. 1.0 seguita il 9 novembre 2004. La versione 2.0 e 3.0 seguirono rispettivamente nell'ottobre 2006 e nel giugno 2008. Ogni versione principale ha portato con sé molte nuove funzionalità e miglioramenti. Per molti aspetti, Firefox ha anticipato Internet Explorer in termini di funzionalità e tecnologia, ma IE ha avuto ancora più utenti.

Ciò è cambiato con il rilascio del browser Chrome di Google. Nei mesi precedenti l'uscita di Chrome nel settembre 2008, Firefox rappresentava il 30% di tutto l'utilizzo del browser e IE aveva superato il 60%. Secondo il report StatCounter del gennaio 2019, Firefox rappresenta meno del 10% di tutto l'utilizzo del browser, mentre Chrome ha oltre il 70%.

Fatto divertente

Contrariamente alla credenza popolare, il logo di Firefox non presenta una volpe. In realtà è un panda rosso. In cinese, "fire fox" è un altro nome per il panda rosso.

Il futuro

Come notato sopra, Firefox ha attualmente la quota di mercato più bassa nella sua storia recente. C'è stato un tempo in cui alcuni browser erano basati su Firefox, come la versione precedente del browser Flock). Ora la maggior parte dei browser si basa sulla tecnologia di Google, come Opera e Vivaldi. Persino Microsoft rinuncia allo sviluppo del browser e si unisce al Chromium band wagon.

Questo potrebbe sembrare un vero disastro dopo le altezze dei primi anni di Netscape. Ma non dimenticare ciò che Firefox ha realizzato. Un gruppo di sviluppatori di tutto il mondo ha creato il secondo browser più utilizzato al mondo. Hanno conquistato una quota di mercato del 30% lontano dal monopolio di Microsoft, possono farlo di nuovo. Dopo tutto, hanno noi, la comunità open source, dietro di loro.

La lotta contro il monopolio è uno dei tanti motivi per cui utilizzo Firefox. Mozilla ha riacquistato parte della sua quota di mercato persa con la rinnovata versione di Firefox Quantum e credo che continuerà il percorso verso l'alto.

Quale evento di Linux e della storia dell'open source vorresti che scrivessimo a breve? Per favore fateci sapere nei commenti qui sotto.

Se hai trovato questo articolo interessante, prenditi un minuto per condividerlo su social media, Hacker News o Reddit.

Raccomandato

KDE annuncia il sistema operativo open source basato su Linux: Plasma Mobile
2019
9 cose da fare dopo l'installazione di Ubuntu 16.04
2019
3 migliori applicazioni per Internet Streaming Radio su Ubuntu
2019