Hands on Con l'OS elementare Powered Centurion Nano Laptop di Alpha Store

Breve: prendiamo il computer portatile Centurion Nano alimentato da sistema operativo elementare per un giro di prova. E sembra essere un dispositivo decente e conveniente.

Recentemente siamo stati contattati da Alpha Store per testare i loro nuovi prodotti per laptop Centurion.

Che cosa? Ancora un'altra marca di laptop riservata? Devo ammettere che è stata la mia prima reazione. Ma dopo uno sguardo ravvicinato, alcune cose attirano la mia attenzione: in primo luogo, le specifiche sorprendentemente elevate per il prezzo. Secondo e più interessante, viene preinstallato con Linux e, secondo il venditore, è possibile installare coreboot in aggiunta. In questi giorni di preoccupazioni sulla privacy, questo è molto interessante. Sufficiente per me voler testare quel prodotto.

Nota: è stato portato alla mia conoscenza che Alpha non elabora ordini o non risponde ai reclami nelle ultime settimane. Alcune persone lo hanno acquistato durante la vendita natalizia e non l'hanno mai ricevuto. Ho provato a contattare i proprietari di Alpha e non ho ricevuto alcuna risposta finora. È un'azienda registrata ed è gestita da due persone, quindi forse sono a corto di personale, ma questo non spiega perché non possono rispondere alle e-mail.

Quindi, se hai intenzione di acquistarne uno, ti preghiamo di contattarlo prima e vedere se rispondono.

Il sistema operativo elementare ha alimentato i laptop Centurion di Alpha

Alcuni di voi potrebbero aver già sentito parlare di Alpha. Sono venuti alla ribalta quando hanno lanciato il primo laptop Litebook per computer elementare all'inizio di quest'anno. Da allora, la società sembrava essere maturata mentre lanciava più prodotti basati sulla distribuzione elementare di sistemi operativi Linux.

Il nuovo laptop Centurion è disponibile in due modelli:

  • il 13.3 "Centurion Nano 1080p (a partire da $ 699 per un Intel i5 7200U Dual Core a 3.1GHz, 8GB di RAM e storage ibrido SSD da 128 GB + HDD da 1 TB)
  • il 15.6 "1080p Centurion Ultra (a partire da $ 749 per la stessa configurazione di base di cui sopra)

Ciò che fa la differenza tra il Nano e l'Ultra è principalmente la dimensione. Ultra ha uno schermo più grande ed è dotato di una GPU Nvidia 940mx che lo guida. Inoltre, data la custodia più grande, può ospitare 4 connettori USB 3.0 invece di solo 2 per il Nano.

Come opzioni, entrambi i modelli possono essere acquistati con un processore Intel Core i7-7500U invece, 16 GB di RAM e un paio di diverse configurazioni di archiviazione.

Ho provato il Centurion Nano equipaggiato con Intel Core i7 7500U e 16GB di RAM. Quando è arrivato il computer, ho avuto meno di 24 ore per i test.

Centurion Nano Review

Vediamo cosa può offrire questo nuovo dispositivo a un normale utente Linux.

Disimballaggio / contenuto della confezione

Il pacchetto contiene il computer, un alimentatore 19V / 2.1A e il cavo per collegarlo alla linea elettrica principale. In seguito, mi causarono alcuni problemi: il cavo era fatto per una spina americana. Quindi ho dovuto trovare una parte di ricambio prima di poter collegare l'alimentazione a una spina francese. Il che mi dà un sacco di tempo per esaminare la qualità di costruzione del dispositivo.

Qualità di costruzione

Il portatile da solo sembra abbastanza ben assemblato. Si inserisce in una custodia di plastica e metallo di classe (alluminio?), Lontano dalla plastica economica che mi aspettavo. C'è una semplice scritta "Alpha Centurion" sulla parte superiore del coperchio. Nessun altro marchio può essere visto altrove. Non so se è stato fatto apposta, ma l'aspetto argentato lucido del portatile si adatta finalmente bene al suo nome, dal momento che non è senza ricordare i Centurioni nella serie originale Battlestar Galactica. Un po 'meno brillante però;)

Complessivamente, il laptop (chiuso) è di circa 22 × 32, 5 × 2 cm³. Per un peso di 1, 5 Kg.

Connettori I / O

Dato il suo piccolo fattore di forma, non vedrai molti connettori sui computer. Tutti i connettori si trovano sui lati:

Sul lato sinistro troverai:

  • La spina di alimentazione,
  • 1xUSB tipo A plug,
  • Presa per cuffia 1x.

Sul lato destro troverai:

  • 1xcombo USB / eSATA,
  • 1xHDMI,
  • 1xUSB tipo C plug,
  • e il lettore di schede SD.

Tastiera

La tastiera QWERTY è retroilluminata. Sarebbe stato meglio se le chiavi fossero un po 'più alte dal momento che puoi vedere i LED dietro di loro. Inoltre, questo piccolo spazio consentirà la penetrazione di polvere o altre impurità sotto i tasti.

Tuttavia, oltre a questo problema estetico, la tastiera è abbastanza piacevole da usare e ho trovato il poggiapolsi molto comodo e ben proporzionato per le mie mani.

L'unico vero problema che ho avuto è stato con il pulsante di accensione sfortunatamente posizionato nell'angolo in alto a destra della tastiera, dove solitamente trovi il tasto di cancellazione. Ho messo il laptop a dormire un paio di volte premendolo per errore mentre volevo solo cancellare del testo.

Trackpad

Sotto la tastiera, troverai un trackpad. Questo non ha un pulsante visibile. Poiché si tratta di un trackpad multi-touch, puoi emulare il tasto destro del mouse toccando con due dita. E toccando con tre dita si otterrà un clic centrale.

Mi sono reso conto in seguito che è possibile premere sull'area di rilevamento per attivare alcuni dei pulsanti (s?) Nascosti sotto. Circa l'80-90% della superficie dell'area attiverà un clic sinistro. Solo premendo sulla parte in basso a destra del trackpad si attiverà un clic destro. Non ero in grado di produrre un clic medio in quel modo. Non so se questo è impossibile o se mi mancasse la destrezza di premere nella posizione giusta per quello.

Vale la pena menzionare durante la revisione del computer, abbiamo ricevuto un messaggio da Andrew Bernstein di Alpha Universal LLC per dire che hanno migliorato il trackpad nei nuovi modelli. Dato che ero già soddisfatto di quello che avevo, non posso dire con certezza quale sia stato esattamente migliorato.

Primo avvio

Quando si avvia, si vede il familiare (per un utente Linux) Grub menu di bootloader. Premendo enter (o aspettando solo 30 secondi), il processo di avvio continua caricando Alpha OS, la distribuzione Linux di SO elementare con marchio Alpha che viene preinstallata.

Il SO elementare è una buona scelta per quel laptop Linux poiché, data la sua delicata curva di apprendimento, non spaventerà le persone abituate a Windows o MacOS. Tuttavia, essendo basato su Ubuntu (che a sua volta è basato su Debian), ti darà comunque accesso a tutta la potenza di Linux se ne hai bisogno.

Durante il primo avvio, il computer esegue alcune impostazioni di inizializzazione, ponendo alcune semplici domande come il layout della tastiera, il nome e la password di accesso desiderati, il fuso orario e le impostazioni Wi-Fi. Solo dopo aver saltato quella parte successiva, mi sono reso conto che non c'era una spina Ethernet sul computer. Quindi il Wi-Fi è la tua unica scelta per connettersi alla rete.

Display

Il display Full HD da 13, 3 "è molto leggibile con bei colori saturi. Ed è molto più piacevole da usare rispetto al mio solito schermo da 17 "per laptop Dell. Ovviamente, la visualizzazione di 1920 × 1080 su uno schermo di soli 13, 3 "potrebbe sfidare quelli di voi con una vista non perfetta. Se è il tuo caso, forse dovresti prendere in considerazione il passaggio al 15 "Centurion Ultra invece.

Suono

Le capacità audio non sono certamente la più grande forza del Centurion Nano. È sufficiente per le applicazioni occasionali o per videotelefoni. Tuttavia, quando si suona musica pop, è abbastanza ovvio che le frequenze medio-alte (alti) siano sovrarappresentate. Mentre allo stesso tempo, ci sono pochissimi suoni a bassa frequenza (bassi). Inoltre, le alte frequenze soffrono di distorsioni e saturazione udibili quando siamo vicini a 0dBFS. Chiaramente, tutti questi difetti sono limitazioni dell'altoparlante interno e del circuito analogico.

Non ho aperto la custodia, ma sembra che ci fosse solo un altoparlante, sotto il poggiapolsi sinistro. O, almeno, è qui che puoi sentire le vibrazioni dell'altoparlante, qualcosa che non è molto piacevole. Quindi probabilmente non ti divertirai ad ascoltare la musica dall'altoparlante interno mentre digiti il ​​testo.

Non dirò troppo del microfono interno che è paragonabile a quello che puoi trovare nella maggior parte dei laptop. Sicuramente non è la soluzione migliore per le acquisizioni audio di qualità.

Il Centurion Nano non ha prese per microfono. Quindi, per registrazioni audio "serie", probabilmente avrai investito in un microfono USB. O meglio, è possibile collegare al computer portatile una scheda audio / interfaccia USB esterna che sarebbe un complemento perfetto se si intende utilizzarlo per applicazioni audio intensive o se si desidera la restituzione Hi-Fi.

Webcam

Se le capacità audio erano alquanto deludenti, sono rimasto piuttosto sorpreso dalla buona qualità della webcam interna. Mostra livelli di rumore piuttosto bassi, anche a livelli di luce relativamente bassi, come nel mio interno di casa nella giornata autunnale nuvolosa che abbiamo avuto oggi. Perfetto per l'applicazione di videotelefono o anche per la registrazione occasionale di video.

Secondo lsusb, la telecamera è pubblicizzata come "QUANTA HD WebCam" e ha una risoluzione massima di 1280 × 720 (HD 720p), supportando nativamente sia l'output RAW che la compressione MJPEG.

Elenco hardware

Invece di infastidirti con le descrizioni, ecco la configurazione riportata usando alcuni strumenti tradizionali di Linux:

 [email protected]latform:~# uname -a Linux sylvain-Kabylake-Platform 4.10.0-32-generic #36~16.04.1-Ubuntu SMP Wed Aug 9 09:19:02 UTC 2017 x86_64 x86_64 x86_64 GNU/Linux 
 [email protected]:~# lspci 00:00.0 Host bridge: Intel Corporation Device 5904 (rev 02) 00:02.0 VGA compatible controller: Intel Corporation Device 5916 (rev 02) 00:14.0 USB controller: Intel Corporation Sunrise Point-LP USB 3.0 xHCI Controller (rev 21) 00:14.2 Signal processing controller: Intel Corporation Sunrise Point-LP Thermal subsystem (rev 21) 00:16.0 Communication controller: Intel Corporation Sunrise Point-LP CSME HECI (rev 21) 00:17.0 SATA controller: Intel Corporation Sunrise Point-LP SATA Controller [AHCI mode] (rev 21) 00:1c.0 PCI bridge: Intel Corporation Device 9d10 (rev f1) 00:1c.4 PCI bridge: Intel Corporation Sunrise Point-LP PCI Express Root Port (rev f1) 00:1f.0 ISA bridge: Intel Corporation Device 9d58 (rev 21) 00:1f.2 Memory controller: Intel Corporation Sunrise Point-LP PMC (rev 21) 00:1f.3 Audio device: Intel Corporation Device 9d71 (rev 21) 00:1f.4 SMBus: Intel Corporation Sunrise Point-LP SMBus (rev 21) 02:00.0 Network controller: Intel Corporation Wireless 3165 (rev 81) 
 [email protected]:~# lsusb Bus 002 Device 001: ID 1d6b:0003 Linux Foundation 3.0 root hub Bus 001 Device 002: ID 058f:d102 Alcor Micro Corp. Bus 001 Device 001: ID 1d6b:0002 Linux Foundation 2.0 root hub 
 [email protected]:~# aplay -l **** List of PLAYBACK Hardware Devices **** card 0: PCH [HDA Intel PCH], device 0: ALC269VC Analog [ALC269VC Analog] Subdevices: 1/1 Subdevice #0: subdevice #0 card 0: PCH [HDA Intel PCH], device 3: HDMI 0 [HDMI 0] Subdevices: 1/1 Subdevice #0: subdevice #0 card 0: PCH [HDA Intel PCH], device 7: HDMI 1 [HDMI 1] Subdevices: 1/1 Subdevice #0: subdevice #0 card 0: PCH [HDA Intel PCH], device 8: HDMI 2 [HDMI 2] Subdevices: 1/1 Subdevice #0: subdevice #0 [email protected]:~# arecord -l **** List of CAPTURE Hardware Devices **** card 0: PCH [HDA Intel PCH], device 0: ALC269VC Analog [ALC269VC Analog] Subdevices: 1/1 Subdevice #0: subdevice #0 
 [email protected]:~# phoronix-test-suite detailed-system-info Phoronix Test Suite v5.2.1 System Information Hardware: Processor: Intel Core i7-7500U @ 3.50GHz (4 Cores), Motherboard: Intel KU31, Chipset: Intel Device 5904, Memory: 1 x 16384 MB DDR4-2400MHz, Disk: 1000GB HGST HTS541010B7 + 256GB TOSHIBA THNSNK25, Graphics: Intel Device 5916, Audio: Realtek ALC269VC, Monitor: LM133LF1L01, Network: Intel Wireless 3165 Software: OS: Alpha OS 1.0.0, Kernel: 4.10.0-32-generic (x86_64), Display Server: X Server 1.19.3, Display Driver: modesetting 1.19.3, OpenGL: 4.5 Mesa 17.0.7, Compiler: GCC 5.4.0 20160609, File-System: ext4, Screen Resolution: 1920x1080 PROCESSOR: Core Count: 2 Thread Count: 4 Cache Size: 4096 KB Instruction Set Extensions: SSE 4.2 + AVX2 + AVX + RDRAND + FSGSBASE AES Encryption: YES Energy Performance Bias: YES Virtualization: VT-x Compiler Configuration: --build=x86_64-linux-gnu --disable-browser-plugin --disable-vtable-verify --disable-werror --enable-checking=release --enable-clocale=gnu --enable-gnu-unique-object --enable-gtk-cairo --enable-java-awt=gtk --enable-java-home --enable-languages=c, ada, c++, java, go, d, fortran, objc, obj-c++ --enable-libmpx --enable-libstdcxx-debug --enable-libstdcxx-time=yes --enable-multiarch --enable-multilib --enable-nls --enable-objc-gc --enable-plugin --enable-shared --enable-threads=posix --host=x86_64-linux-gnu --target=x86_64-linux-gnu --with-abi=m64 --with-arch-32=i686 --with-arch-directory=amd64 --with-default-libstdcxx-abi=new --with-multilib-list=m32, m64, mx32 --with-tune=generic -v Disk Scheduler: CFQ Disk Mount Options: data=ordered, errors=remount-ro, relatime, rw Cpu Scaling Governor: intel_pstate powersave 

Software preinstallato

Il portatile viene fornito con un set di software preinstallato. Ancora una volta, sarà fantastico per i nuovi utenti Linux che saranno in grado di utilizzare immediatamente il proprio computer per le attività più comuni, anche se non hanno accesso a Internet. Per citarne alcuni, troverai nel menu dell'applicazione:

  • Libre Office (scrittore, calc, base, impression, matematica e disegno)
  • Firefox
  • The GIMP
  • Scratch (il codice OS elementare / editor di testo, non il linguaggio di programmazione MIT per i bambini- sì, sono rimasto deluso anch'io)
  • L'emulatore del terminale Pantheon
  • L'applicazione di posta del Pantheon

Durata della batteria

Questo è difficile da dire poiché non ho avuto accesso al computer per un periodo prolungato e le prestazioni della batteria dipendono da tanti fattori. Tuttavia, quello che posso dire è che la batteria ha una carica di carica di circa il 50%, e mi ci sono voluti circa 3 ore per caricarla completamente (mentre si utilizza il computer).

Dopo quella carica iniziale, sono stato in grado di lavorare per circa 5 ore con la batteria prima di raggiungere il livello critico. Naturalmente, le esecuzioni esatte dipenderanno dal tipo di lavoro che svolgi. Le attività che richiedono l'uso di HDD o CPU probabilmente attireranno la batteria più rapidamente, ma è abbastanza normale.

Test di riferimento

Di solito non attribuisco troppa importanza ai parametri di riferimento. Poiché le prestazioni grezze di un computer non sono sempre correlate alla produttività.

Parlando per me, dopo un paio d'ore, mi è piaciuta molto l'usabilità di quel laptop per le attività in casa e in ufficio. Ma posso capire che preferisci leggere cifre e numeri. Quindi eccoli qui.

Questi test sono stati eseguiti utilizzando la suite di test Phoronix disponibile nel repository di Ubuntu, sul Centurion Nano che ho ricevuto collegato alla linea elettrica principale. I test sono stati eseguiti come "root" da un emulatore di terminale in una sessione utente. Il carico medio del sistema prima del test era <1%.

Phoronix contiene centinaia di test. Per avere una panoramica delle prestazioni del sistema, ho eseguito la suite "test di sistema complesso" che comprende quattro test:

  • il benchmark Apache per le prestazioni della pagina Web,
  • C-Ray per le prestazioni di ray tracing (CPU),
  • RAMspeed per prestazioni di memoria,
  • e PostMark per le prestazioni delle transazioni del disco.

Inoltre, ho eseguito il benchmark pts/supertuxkart per testare le capacità grafiche del dispositivo.

Testrisultatounità

Apache (pagine statiche)

34798

richieste al secondo

C-Ray

55

S

RAMspeed (interi)

10540

MB / s

RAMspeed (punti mobili)

10548

MB / s

Timbro postale

6578

transazioni al secondo

Super Tux Cart (Full HD)

18

FPS

Naturalmente, poiché il Centurion Nano utilizza il chip grafico Intel HD incorporato nella CPU, non mi aspettavo risultati sorprendenti per quel test. Nota Centurion Ultra che usa una scheda Nvidia per pilotare il suo schermo. Quindi, probabilmente per i test grafici / di visualizzazione ci si potrebbe aspettare le maggiori differenze tra i due modelli.

Conclusione

Se vuoi acquistare un nuovo laptop, senza dubbio dovresti prendere in considerazione la linea Centurion. Sarà una buona scelta per te, appassionato di Linux. Così come per il tuo marito / moglie / dipendenti dipendenti da Windows. Il Centurion Nano non è certamente un laptop "gamer". Tuttavia, oltre a quel particolare caso d'uso, e ad un prezzo interessante, avrai un computer molto competente, compatibile al 100% con Linux e utilizzabile per una vasta gamma di compiti.

Nota: è stato portato alla mia conoscenza che Alpha non elabora ordini o non risponde ai reclami nelle ultime settimane. Alcune persone lo hanno acquistato durante la vendita natalizia e non l'hanno mai ricevuto. Ho provato a contattare i proprietari di Alpha e non ho ricevuto alcuna risposta finora. È un'azienda registrata ed è gestita da due persone, quindi forse sono a corto di personale, ma questo non spiega perché non possono rispondere alle e-mail.

Quindi, se hai intenzione di acquistarne uno, ti preghiamo di contattarlo prima e vedere se rispondono.

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