Finalmente! Il Venerable RISC OS è ora Open Source

È stato recentemente annunciato che il sistema operativo RISC sarebbe stato rilasciato come open-source. RISC OS è in circolazione da oltre 30 anni. È stato il primo sistema operativo a funzionare con la tecnologia ARM ed è ancora disponibile sui moderni computer single-board ARM, come il Raspberry Pi.

Cos'è il sistema RISC?

Per darti la storia del RISC OS, dobbiamo tornare ai primi anni '70. Gli imprenditori britannici Clive Sinclair e Chris Curry fondarono Science of Cambridge (che in seguito divenne Sinclair Research) per vendere elettronica. Uno dei primi prodotti era un kit computer. Curry voleva svilupparlo in un computer completo, ma non riusciva a convincere Sinclair ad accettare. Di conseguenza, Curry lasciò Sinclair Research per fondare una nuova società con l'amico Hermann Hauser. Alla fine la nuova società venne nominata Computer di ghiandaia. (Questo nome è stato scelto perché sarebbe arrivato prima di Apple Computer nella rubrica).

Nel corso del decennio successivo, Sinclair e Acorn hanno gareggiato per il crescente mercato dei PC nel Regno Unito. Nei primi anni '80 è stato avviato un progetto in Acorn per creare un nuovo sistema informatico basato sulla tecnologia RISC. Avevano visto quanto il PC IBM fosse popolare tra le aziende e volevano catturare parte di quel mercato. Allo stesso tempo, gli ingegneri di Acorn stavano lavorando su un sistema operativo per la nuova linea di computer. RISC OS è stato originariamente lanciato nel 1987 come Arthur 1.20 sul nuovo Acorn Archimedes.

Acorn ha sofferto finanziariamente durante la fine degli anni '80 e '90. Nel 1999, la società cambiò il suo nome in Element 14 e cambiò il suo focus sulla progettazione del silicio. Lo sviluppo del sistema operativo RISC è stato fermato a 3, 60. Negli anni seguenti, la licenza del sistema operativo RISC è rimbalzata da una società all'altra. Ciò ha portato alla proprietà di RISC OS che è molto caotico. RISC OS Developments Ltd ha tentato di risolvere questo problema acquistando il proprietario più recente della licenza Castle Technology Ltd.

RISC OS 5

Benvenuti nella comunità Open Source

Il RISC OS Open ha annunciato il 23 ottobre che il sistema operativo RISC sarebbe stato open source con la licenza Apache 2.0. Le responsabilità saranno condivise da due organizzazioni: RISC OS Open Limited "offrirà servizi professionali ai clienti che desiderano implementare il sistema RISC commercialmente" e RISC OS Developments Ltd gestirà lo sviluppo e gli investimenti nel sistema operativo.

RISC OS 5.26 è stato rilasciato per riflettere la nuova natura open source del sistema operativo. Dice anche nell'annuncio che "Questo è in realtà funzionalmente identico a 5.24, quindi non dobbiamo ripetere il test di tutto quanto effettivamente stabile".

Perché il sistema operativo RISC?

Sono sicuro che alcuni di voi tra il pubblico si stanno chiedendo perché dovreste preoccuparvi di un sistema operativo che ha più di 30 anni. Ti darò due ragioni.

Innanzitutto, è una parte importante della storia del computer, in particolare la storia del computer del Regno Unito. Dopo tutto, ha funzionato su ARM prima che ARM eseguisse tutto. Molti di noi conoscono i primi tempi di Apple e IBM, che possono indurre in errore a pensare che gli Stati Uniti siano sempre stati al centro del mondo dei PC. In un certo senso questo potrebbe essere vero, ma altri paesi hanno dato un contributo straordinario alla tecnologia che diamo per scontato. Non dobbiamo dimenticarlo.

In secondo luogo, è uno dei pochi sistemi operativi scritti per sfruttare ARM. La maggior parte dei sistemi operativi e del software disponibile per ARM è stata scritta per qualcos'altro e quindi non è ottimizzata per ARM. Secondo RISC OS Development Ltd, "Un sistema ad alte prestazioni e basso ingombro, il sistema operativo RISC fornisce un'interfaccia desktop moderna unita ad un facile accesso a programmazione, hardware e connettività. Continua a incorporare il linguaggio di programmazione di fama mondiale, BBC BASIC, e rimane incredibilmente compatto, inserendosi in una piccola scheda SD da 16 MB. "

Pensieri finali

Vorrei dare il benvenuto a RISC OS alla comunità open source. Non ho mai usato il sistema operativo RISC. Principalmente perché non ho alcun hardware per eseguirlo. Tuttavia, ora sto iniziando ad osservare un Raspberry Pi. Forse questo sarà un futuro articolo. Dovremo vedere.

Hai mai usato il RISC OS? Se sì, quali sono le tue funzionalità preferite? Fateci sapere nei commenti qui sotto.

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